Quelques témoignages de psychologues us sur le fait d’être ami ou pas avec son ?

Est-il possible – ou conseillé – d’être ami avec son ex ?

Les experts en relations amoureuses disent que c’est difficile

Récemment, alors que j’écoutais une autre amie parler d’un échange de textos avec un ancien petit ami, je me suis interrogée sur les avantages et les inconvénients d’être amie avec un ex. Est-ce que cela peut être sain ? Cela empêche-t-il les gens d’aller de l’avant ? L’amitié avec un ex peut-elle empoisonner une nouvelle relation ? Pour trouver des idées et des conseils sur le sujet, je me suis tournée vers des experts.

Comme je m’y attendais, ils ont convenu qu’il peut être délicat d’être ami avec un ex pendant une relation, mais que ce n’est pas une fatalité. « Il peut être sain de rester ami avec son ex tout en poursuivant d’autres relations », déclare Justin Lehmiller, docteur en médecine, chercheur à l’Institut Kinsey et expert de Lovehoney, « mais cela dépend de vos raisons de le faire ».

« Les recherches montrent qu’il y a beaucoup de raisons différentes de maintenir des amitiés avec des ex », explique le Dr Lehmiller.

Beaucoup de raisons de rester amis avec son ex

« Par exemple, certains le font parce qu’ils ont des enfants en commun, travaillent dans le même bureau ou se mêlent aux mêmes réseaux sociaux et restent donc amis pour des raisons pragmatiques – ils ne veulent pas que la rupture entraîne une gêne ou des problèmes dans d’autres relations. D’autres le font parce que, malgré la perte de l’attirance romantique, ils apprécient toujours la compagnie de l’autre et veulent rester dans la vie de l’autre.

« Là où les choses ont tendance à se compliquer, c’est lorsque vous avez encore une attirance ou des sentiments non résolus pour votre ex », poursuit-il. « Dans ce cas, rester amis peut potentiellement ouvrir la porte à la jalousie, aux conflits, à l’infidélité ou même aux ruptures. » Selon le Dr Carla Marie Manly, psychologue clinicienne, conférencière et auteur de Date Smart, « il est facile de comparer un ex à un nouveau partenaire, ce qui peut diminuer la connexion avec un nouveau partenaire. Comme les souvenirs des anciens partenaires sont souvent biaisés loin vers le positif, cela peut être très destructeur pour la nouvelle relation. »

« Même s’il n’y a plus de sentiments, il est important de tenir compte des sentiments de votre partenaire actuel », déclare Rachel DeAlto, experte en rencontres en chef de Match. « Si cela le met mal à l’aise de quelque manière que ce soit, même si cela est probablement ancré dans l’insécurité, je recommanderais de ne pas s’engager. Même avec les meilleures intentions, cela peut conduire à des fissures dans votre relation s’il a exprimé ses problèmes à ce sujet. »

Comme le montrent les histoires suivantes, déterminer si ces amitiés peuvent être saines ou néfastes dépend de vos relations avec votre ex et votre partenaire actuel et des sentiments de ce dernier.

Histoires de réussite
Tout tourne autour des enfants

Il y a vingt ans, Ken Sugarman, avocat spécialisé dans les litiges civils, et l’entremetteuse Bonnie Winston en étaient à leur deuxième rendez-vous. Au lieu d’un restaurant français intime, ils ont passé du temps au domicile de Louise, l’ex-femme de Ken. L’occasion est la remise de diplôme de la fille de Ken et Louise. Ce genre de rencontre était fréquent, Ken et Louise discutant une fois par mois. Le hic : leur amitié tourne autour de leurs deux filles, et « personne ne franchit les limites », dit Bonnie.

Aujourd’hui, Ken, Bonnie, Louise et Sandy (le mari de Louise) sont tous amis et assistent aux événements marquants de chacun, de la fête d’arrivée à la naissance du fils de Bonnie et Ken, aujourd’hui âgé de 15 ans, aux rassemblements du week-end dans la maison de vacances du frère de Louise. Bonnie et Louise ont même co-organisé la fête de la mariée et la fête du bébé de la fille aînée de Louise et Ken. « En fait, il s’agit des enfants et de l’entraide si le besoin s’en fait sentir », explique Bonnie.

Le fait de partager des enfants explique également l’amitié entre Tom et son ancienne femme, Cindy, cliente de Sabrina Shaheen Cronin, JD, MBA, fondatrice et associée directrice du cabinet juridique Cronin. Même si Cindy était dévastée lorsque Tom a demandé le divorce, elle « a développé une amitié avec lui parce qu’ils ont des enfants en commun et qu’ils doivent souvent parler des activités de leurs enfants », explique Sabrina Shaheen Cronin.

Alors que la seconde (et désormais ex) femme de Tom était extrêmement jalouse de la communication entre Tom et Cindy, la nouvelle petite amie de Tom, Amanda, est plus compréhensive.

En fait, Amanda et Cindy sont devenues amies. La coparentalité a permis à Amanda et à Cindy d’apprendre à se connaître plus qu’elles ne l’auraient fait autrement, ce qui a contribué à renforcer la confiance.

Amitiés platoniques à distance avec son ex

Après une histoire d’amour qui s’est terminée à l’amiable il y a 20 ans, Melissa Braverman, est restée amie avec son ex, Westley. Les deux sont passés à d’autres relations, Melissa à New York et Westley au Kansas. Mais ils correspondent toujours par courriel et sur les médias sociaux et, selon Mme Braverman, ils ont toujours été honnêtes l’un envers l’autre au sujet de leurs partenaires. « Mon fiancé est d’accord avec cela », explique-t-elle, « parce qu’il sait qu’il s’agit strictement d’une amitié, sans qu’aucune des parties ne nourrisse d’attentes supplémentaires. Westley a été l’une des premières personnes à qui j’ai parlé lorsque j’ai rencontré mon futur mari, et il était sincèrement heureux pour moi, comme je l’ai été pour lui lorsqu’il s’est marié. »

« Ma femme est tout à fait d’accord avec notre relation car elle sait que nous sommes des amis d’enfance », dit-il, ajoutant qu’elle et Tina sont également devenues amies. « Je pose toujours des limites lorsqu’il s’agit de proximité et je suis très transparent avec ma femme, afin qu’elle n’ait pas de problème ou d’insécurité. »

Selon M. DeAlto, de telles limites sont souvent judicieuses, surtout si vous avez récemment rompu avec votre ex et que vous êtes dans une nouvelle relation. « Au début d’une rupture, il est absolument nécessaire de ne pas passer du temps ensemble en personne avec votre ex », dit-elle. « Passer du temps ensemble, surtout alors que quelqu’un peut encore avoir des sentiments, ne fera que compliquer les choses. Une fois qu’un laps de temps significatif s’est écoulé et que les émotions se sont estompées, cette règle peut être réétudiée. »

Même si beaucoup de temps s’est écoulé depuis la rupture avec votre ex, passer du temps ensemble en personne pourrait créer des problèmes, s’il y a une énergie sexuelle ou de flirt persistante, dit le Dr Manly. De plus, si votre partenaire se sent menacé par cette amitié, vous devrez probablement le rassurer, communiquer honnêtement et établir des paramètres pour la relation. « Il se peut également que vous deviez communiquer explicitement avec votre ex au sujet des limites à respecter dans le but de respecter votre nouvelle relation », ajoute le Dr Lehmiller. « Et s’il ne respecte pas vos limites, il est peut-être temps de mettre fin à l’amitié. »

L’érosion de la confiance


David* entretenait une relation avec sa compagne, Angela, depuis plusieurs mois. Peu après qu’ils aient commencé à se voir, Angela lui a demandé de cesser tout contact avec l’une de ses ex, Suzanne, ce qu’il a fait. Angela avait raison de faire cette demande, puisque David a admis qu’il éprouvait une intense attirance sexuelle et romantique pour Suzanne.

Bien que David soit très amoureux d’Angela, un jour où il était frustré par elle, il a débloqué le numéro de Suzanne. Quelques heures plus tard, elle l’appelle. Après cette première conversation, David et Suzanne ont échangé des textos et se sont parlé pendant plusieurs semaines, puis ont passé un week-end ensemble alors qu’Angela était en visite chez ses parents.

Quelques jours après le rendez-vous, Suzanne annonce à David qu’elle a acheté des billets d’avion pour qu’il lui rende visite, mais qu’il n’est pas prêt à les accepter. Comprenant qu’il n’était pas prêt à faire le voyage (et à rompre avec Angela), Suzanne envoie un message à Angela pour lui dire qu’elle a passé le week-end avec David. Quand Angela a dit à Suzanne qu’elle ne la croyait pas, Suzanne a envoyé une photo d’elle dans la chambre de David comme preuve.

Après qu’Angela ait confronté David – qui l’a convaincue qu’ils n’avaient pas été intimes – David a de nouveau coupé tout contact avec Suzanne. Sa relation avec Angela semble plus harmonieuse que jamais, jusqu’à environ un an plus tard. Après avoir raconté à sa mère ce qui s’était passé avec Suzanne, Angela a commencé à s’éloigner de David et a fini par rompre avec lui. « J’attribue à cent pour cent la rupture à ce qui s’est passé avec Suzanne », dit-il. Il jure de ne plus jamais rester ami avec une ex qui l’attire dans une relation monogame.

L’attrait d’une ancienne flamme a également entraîné la fin de la relation amoureuse entre Alex* et son (ancienne) compagne, Kenzie. Alex a toujours été très franc lorsqu’il s’agissait de parler à Kenzie de ses amitiés avec des femmes (y compris son ex et collègue de travail, Vera). En fait, il était si honnête et si prévenant que Kenzie se sentait très sûre de sa fidélité. Pourtant, lorsqu’Alex et elle ont croisé Vera dans un restaurant, Kenzie a senti une atmosphère plus qu’amicale et a confronté Alex à ce sujet.

Bien qu’il ait nié toute relation romantique ou sexuelle, Kenzie a continué à avoir des soupçons et a fini par fouiller son ordinateur. Choquée, elle a trouvé des preuves qu’Alex et Vera se voyaient secrètement depuis plus d’un an.

Selon le Dr Manly, la position de Kenzie est saine et compréhensible. Puisqu’elle préférerait, plutôt que d’exiger, que son futur partenaire n’ait que des amis du même sexe, elle ne ferait pas preuve d’un comportement craintif ou contrôlant. De plus, compte tenu de son histoire avec son ancien partenaire, son attitude est tout à fait naturelle. L’objectif doit être de créer un lien affectif tout en favorisant l’autonomie personnelle, ajoute-t-elle.

Un obstacle à l’intimité
Alors qu’elle vivait une relation exclusive avec Jon, Morgan correspondait régulièrement avec ses ex par texto (et se rencontrait parfois en personne). Lorsque Jon a fait part à Morgan de ses inquiétudes à ce sujet, elle lui a assuré que ces relations étaient simplement platoniques. Toujours frustré, Jon aborde à nouveau la question avec sa petite amie, qui l’accuse d’avoir un comportement jaloux et contrôlant

Lorsque les contacts de Morgan avec ses ex ont augmenté (et que son lien émotionnel avec Jon a semblé diminuer, selon lui), le couple a commencé une thérapie avec le Dr Manly. Au cours du traitement, ils ont réalisé que Jon avait un style d’attachement sécurisé, permettant des relations sûres et émotionnellement connectées, tandis que Morgan a un style d’attachement craintif-évitant, ce qui signifie qu’elle veut et craint à la fois un lien émotionnel fort.

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